Pensando al DirCom Global


Yenny Bastida y Florilegio, su más reciente fiesta de color

Este post es una muy vieja deuda. He visto a Yenny crecer casi desde que comenzó, siendo además una de las responsables de inspirar mi amor por la Moda Venezolana.

Aunque nos conocimos unos años luego en uno de sus desfiles, a Yenny la vi por primera vez hace más de 10 años, en uno de tantos bazares donde participó cuando su marca apenas comenzaba. Al poco tiempo vi sus primeras piezas hacerse su espacio en un par de tiendas, comenzando la expansión indetenible que ha tenido la marca en estos 12 años de vida. Desde siempre, hasta su blusa mas simple ha gritado poesía en cada puntada, con su estructura y sus colores.

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“Yo sabía que iba a hacer y que no…no soy de medias tintas”

Yenny es originaría de Yaracuy, y es egresada de diseño del importante instituto BRIVIL; también tiene preparación en Marketing de Moda, en el Instituto Marangoni de Milán. Me cuenta que desde sus pasantias en una marca de moda, decidió emprender la suya, dirigida a una mujer fuerte y luchadora, pero también muy femenina, que desea vestir de manera sublime en su día a día.

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Para Yenny, detrás de la decisión de apuntar al día a día de las clientas y muchas otras decisiones, está un “nosotros”. Su familia y su actual esposo han sido apoyos fundamentales desde todo sentido, para hacer de “Yenny Bastida” lo que es hoy. Aunque no esté ya físicamente, su abuela Tita es también un ingrediente fundamental; su formación fue determinante en el mindset de Yenny, así como algunos de sus recuerdos son parte vital de la tienda. 

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“El equipo de trabajo debería ser la primera inversión”

De su papá, Yenny aprendió lo más importante para ser un gerente exitoso: Ser humano. Esto le ha permitido tener un equipo de trabajo funcional, tanto en la tienda acá en Caracas, como en su taller en Yaracuy. Dentro del equipo de confección hay incluso personas que están desde que la marca comenzó, mientras que muchos ex-miembros del equipo siguen siendo amigos cercanos.

Más allá de los beneficios (y de los servicios de cuidados para los hijos del personal del taller), el truco ha estado en el buen trato con el equipo, en dejar que cada quién ponga su forma de hacer las cosas en el mix que es Yenny Bastida. Mientras estaba en la tienda para la entrevista, visitó uno de los asesores legales de la marca, así como los electricistas del local, y recibieron el mismo trato cálido que yo, o con el cual se orienta a las chicas de la tienda.

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“El concepto no sólo es físico, es de trato…es un todo”

Y es justo en la relación con el cliente donde está uno de los ingredientes fundamentales de Yenny Bastida; en cuanto a la creación de experiencias para el cliente, Yenny es para mi una de las pioneras y punto de referencia en la Moda Venezolana. La marca siempre ha apuntado a tener una experiencia integral en todos los touch-points con sus clientas.

Esto se ha acentuado desde 2013, cuando pudo abrir su primera tienda, ubicada en Altamira. Allí, Yenny y su equipo han aprendido directamente de sus compradoras, sobre sus gustos, sus tipologías físicas, etc; se enorgullecen de recibir a clientes de todos los orígenes, religiones y tendencias políticas.

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Yenny Bastida tiene su propia banda sonora, su propio olor, su propia paleta de colores en el mobiliario, ese cúmulo de sensaciones que dan sentido a la marca y que logran incluso trasladar a las redes sociales; cuando estuve en la tienda, debieron arreglar la molesta cartelera/collage de requisitos legales que los negocios deben “exponer” en Venezuela, y hasta eso está pensado para verse lo más posible como la marca.

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“No podría no inspirarme en Venezuela, los colores de un país tropical”

Inspirada siempre en el glam, el proceso creativo de Yenny como diseñadora es constante, y como todo diseñador de esta Venezuela de hoy, está atado a la disponibilidad de materiales. Me dice va comprando telas e insumos, experimentando posibilidades con ellos, creando y uniendo colores; el sentido va surgiendo en el proceso.

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Así nació FLORILEGIO, su más reciente colección, nombrada como sinónimo de “Antología”, luego de un brainstorming con su equipo. Se inspiró en las Fiestas de Antología, organizadas por las damas de sociedad de principios del Siglo XX, y donde se combinaban códigos estéticos del Art Nouveau y el Art Decó.

Esta colección se arriesga con nuevas combinaciones de materiales, mientras mantiene esos toques de drama y poesía que han caracterizado a Yenny desde siempre, al igual que su singular uso de los colores. La sesión de fotos que la presenta fue, como todo lo de la marca, cuidada hasta el último detalle, con un estilismo que claramente evoca las décadas de los 1920s – 1930s.

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“Estamos creando con todas las piezas todo el tiempo”

El proceso creativo en Yenny Bastida continúa, con Yenny viajando entre su Yaracuy natal y Caracas con frecuencia. El objetivo que tienen con la marca para 2016 es mantenerse y crecer, a pesar de que estamos en tiempos de retos; esperan la próxima apertura de ventas por la página web, siga permitiendo a Yenny Bastida llegar a nuevos rincones de Venezuela y el mundo.

Yenny me cuenta que con su nueva colección está mas satisfecha, a pesar de que esta ha sido el año más terrible hasta ahora para todos los venezolanos. Quiere seguir derrochando color, perseverancia y destacando lo HECHO EN VENEZUELA.

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Por eso tengo tanto tiempo admirando mucho a Yenny, y ahora es cuando.

JapanDog: Emprendiendo con sabor a riesgo

Hace mas o menos un año que mi permanente nethunting de nuevos locales y experiencias, en este caso por Instagram, me llevó a JapanDog. Mi espíritu #ForeverGordito pudo más que la aprehensión que me causa el bullicio del Centro Sambil Caracas, y me encontré con una propuesta tan arriesgada como deliciosa. Gracias a los eventos After Office de SuFranquicia que organiza mi querida Ingrid Arriechi, tuve la oportunidad de conocer hace un par de semanas a Boris y Humberto, dos de los tres emprendedores tras la marca. No dude en pedirles un encuentro para conocer más de ellos y de la marca.

RESULTADO: El post, literalmente, más delicioso que me ha tocado escribir.

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Humberto me recibió un lunes en horas previas al mediodía. Aunque de expresión severa, tiene una simpatía que notas apenas te habla, además de un espíritu abierto y optimista.

Hace ya 4 años que Humberto y David, quienes trabajaban en post-producción en un canal de señal abierta, quisieron emprender. Tuvieron la idea, aparentemente descabellada, de mezclar perros calientes con sabores japoneses, para el paladar venezolano. Por conexiones de David llegaron luego a Boris, Chef y Profesor de Casserol du Chef, quién no sólo se emocionó con la idea (“le brillaron los ojos”, cuenta Humberto), sino que comenzó los numerosos ensayos que llevaron al primer menú.

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“Comenzamos con exposiciones”

Ese primer menú, lo ofrecieron en un común y silvestre carrito de perros calientes, el primer capital que tuvo el negocio. Durante dos años, el carrito los acompaño en ese proceso de dar a conocer la marca a lo largo del país, con presencia en ferias, exposiciones, fiestas, bautizos, quinceaños y demás. Con numerosas anécdotas para el traslado del carrito al interior del país, sólo debieron rechazar el estar en un crucero gay que partía de Margarita; tocaba montar el capital en el ferry, y era un riesgo muy alto.

Nunca se imaginaron que estando en “Expo Vida y Salud” en el Centro Sambil, conquistarían el paladar de uno de los Cohen, la familia dueña de la Constructora Sambil. Sería él quien les dio la oportunidad de estar en la feria del Centro Comercial mas grande de Caracas, con unas condiciones preferenciales.

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“Cuando el río suena, hay ganancias para pescador…somos pescadores”

Emprender en Venezuela y en un negocio que requiere muchos insumos importados, puede parecer a muchos algo mas loco que mezclar perros calientes con sabores asiáticos. Humberto es el encargado de irse de gira por los numerosos proveedores en su lista, al menos tres veces por semana, a buscar todo lo que necesitan para JapanDog. Es una aventura para el día a día, pero también un estimulo constante para innovar y crear cosas nuevas.
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La necesidad de reducir riesgos frente a una crisis que se agudiza, sirve para que el menú tenga siempre cosas nuevas: Aparte de comenzar a ofrecer los perros en dos tamaños, han incorporado tallarines y pronto vendrán mas propuestas apegadas a la fusión que da sentido a la marca. También es un estimulo para que no haya comida industrializada, sino preparada por ellos mismos en el centro de producción que tienen en el mismo Sambil.

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Me sorprendió que el Kimchi que lleva el Megumi, aunque preparado “con lo que hay”, no tiene nada que envidiarle al que prepararía una ahjumma coreana.

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“Estas situaciones te ponen activo con tu negocio, conoces tu marca”

Los socios crearon su propio sistema de rotación, para que siempre uno de ellos esté en el local. Han evidenciado que la crisis actual es también una oportunidad para que los empresarios vean la importancia de realmente “estar ahí” en el día a día, enfrentando los retos y resolviendo los problemas JUNTOS.

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Esto les ha permitido crear también vínculos de equipo con un talento, que hoy ven como consolidado. Aunque han pasado sus malos ratos, una de sus mayores satisfacciones es el apoyo y visión compartida de quienes junto a ellos, hacen funcionar JapanDog.

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“Siempre hacia aprendizajes nuevos, recetas nuevas”

JapanDog llega hoy a una audiencia joven y arriesgada, muchos referidos por Instagram (como yo) o por la curiosidad que surge cuando pasas por el pequeño local, que estéticamente parece evocar un restaurant de sushi. Son muchas las anécdotas: Quienes deciden comer algo más convencional pero no dejan de ver hacia el local, gente que se desvía al Sambil en medio de un viaje solo para probarlos, o la mujer embarazada que se antojó gracias a Instagram y fue a comerse 3 perros de 24 cm (!!!)

JapanDog es un ejemplo de que aún es posible arriesgar todo tus recursos con pasión y tener éxito. Un producto de alta calidad y una propuesta diferente, apoyada además por una identidad visual contundente y una efectiva gestión de Redes Sociales, son el secreto no tan secreto de JapanDog. La recomendación que dejan para otros emprendedores: Constancia, perseverancia, ser agradecido, tratar bien al público y conservar la armonía interna, el optimismo.

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La meta para 2016, es lograr la primera franquicia de JapanDog; incluye una tienda y un carrito para usarse en la “jurisdicción” sobre la que se compre el derecho. Ya se encuentran examinando los primeros ofertantes, y yo digo que va a ser un éxito.

Espero la expansión pronta de la marca…y probar ese costillar con sabor japonés que me contaron saldrá pronto.

Michelle Couture: Creciendo con la Moda Nacional

Una empresaria y madre dedicada, y un emprendedor buscando siempre nuevas oportunidades. Una combinación que perfectamente nos describe a Cecil Dugarte de Michelle Couture y a mi, y que explica la razón por la cual, a pesar de ocasionales encuentros en eventos, nos costó tanto coordinar una reunión tranquila que diera lugar a este post (y que había prometido desde que hablé de CarolKiut).

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Cecil es una mujer diversa y de gran calidad humana; tan exquisita en sus gustos como sencilla en el trato, tan divertida como exigente. Desde que hace algunos años se asoció a Michelle Couture, convirtió a la tienda en su tercer hijo, reflejo de estas características de su personalidad. La tienda es hoy una aliada del buen diseño nacional de alto nivel.

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“Dios siempre me pone buenas pruebas”

Formada en Comercio Exterior y originaria de Ciudad Bolívar, Cecil ha sido siempre emprendedora y trabajadora, negada a convertirse en una “Ama de Casa Desesperada”. Fue franquiciante de una cadena de tiendas dedicadas al cuidado de las manos, encabezó iniciativas de labor social en Carúpano, comercializó carteras importadas, tuvo una marca de repostería. Recuerda con especial cariño lo que pudo hacer por los niños de la comunidad (15 de ellos abandonados) en Carúpano, ciudad natal de su esposo y donde vivió por 3 años; vio en el bienestar de la comunidad, el bienestar de los negocios familiares.

Todo esto, antes de asociarse junto a una vieja amiga en Michelle Couture, en momentos en que esta partía fuera de Venezuela y la tienda debía sufrir unos cambios para crecer.

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“Me gustan los obstáculos para crecer”

Con el apoyo de su esposo y el de su socia, Cecil asumió el reto de los ajustes organizacionales necesarios para que Michelle Couture se convirtiera en la referencia que es hoy. La tienda había sido franquicia de la marca internacional STUDIO F, situación insostenible en un país con importaciones restringidas, para luego pasar por poco tiempo a comercializar algunas marcas de ropa traídas de Los Ángeles.

Entre un buen olfato por los negocios y buenas referencias de su entorno social, decidieron evolucionar Michelle Couture hacia una multimarcas del buen diseño venezolano. Con esta maravillosa formula, la tienda ha tenido un crecimiento sostenido en ventas y reconocimiento durante el último año y medio.

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“Es el momento de apoyar lo nuestro”

Como las iniciativas que merecen crecer en la retadora Venezuela de hoy, Michelle Couture es un torbellino de apoyos que vienen y van. Cecil agradece su apoyo incondicional a Edgar Pinto, fallecido productor de la Revista OK!, a Carolyn Aldana de Proyecto 365 y por supuesto, a la importante validación de la influencer Titina Penzini.

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Siempre un espacio de encuentro para marcas aliadas y amigos

A su vez, Michelle Couture ha podido apoyar  e impulsar a numerosos diseñadores y marcas emergentes, así como a necesarias iniciativas sociales.

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Evento a Beneficio de AVESID

No por ello, Cecil ha dejado de ser menos exigente. Hoy en día la tienda alberga a 9 marcas de ropa y 5 de accesorios, pero que están siempre en rotación. Esto, gracias a un constante proceso de coolhunting, donde además de su gusto personal, se evalúa que cada pieza tenga un acabado de primera, así como un buen posicionamiento web (Instagram) y un cuidado constante del branding. Cada marca presente, debe cumplir con el exclusivo público del Piso 5 del Tolón Fashion Mall, dispuestos a pagar prendas costosas siempre que estén cuidadas hasta el último detalle.

“Satisfacción, buena ropa y buena atención”

Aparte del buen gusto, espacios arreglados con calculado cuidado y vitrinas caracterizadas por la simpleza, Michelle Couture tiene su verdadero tesoro en su equipo. Cecil ve como sus vendedoras Sarai y Emilia son con su trato al público parte de lo que hace especial a su tienda, te hacen sentir en casa en cada visita. Aunque menos visible, también está el Sr. Francisco, asesor financiero de la tienda, quien pule la óptica de negocios frente al retador entorno regulatorio.

“No imito a nadie, hago lo que siento y dejo brillar a los demás”

Con el horario de los Centros Comerciales reducidos por normativa gubernamental, claramente la tienda se ha visto afectada. Pero como buena emprendedora, Cecil ve un nuevo momento para superar pruebas e invertir en crecer. Este encuentro lo realizamos mientras concreta nuevas alianzas y apoyos, pero también nuevos requisitos para las marcas que deseen estar en los espacios de Michelle Couture. Entre las muchas coincidencias que tenemos, ambos vemos la necesidad de hacer de la moda menos moda, y más negocio.

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Ahora es que Michelle Couture será espacio de referencia y encuentro, con oportunidades para marcas emergentes, pero también con exigencias que les permitan en el futuro, brillar.

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