Pensando al DirCom Global


¿Branding o Comunicaciones? ¿Fue primero el huevo o la gallina?

El trabajar en la creación y gestión de marcas, me ha demostrado una ocasión tras otra, sobre la complejidad que implica eso que llamamos “branding”. El trabajar con marcas es algo prácticamente quirúrgico (neurocirugía a veces), donde cada pequeño detalle puede ser la diferencia entre una marca que enamore, y una que decepcione al cliente, al “cortar” su experiencia con nuestro producto y/o servicio.

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La construcción y gestión de marcas es un proceso estratégico y preminentemente comunicacional, donde casamos las ventajas de nuestra empresa o emprendimiento, con la realidad del entorno. Sin embargo…¿Dónde empieza el proceso? ¿Crean los inputs del entorno a la marca? ¿Es un proceso que parte del análisis que hagamos desde lo interno de la empresa o emprendimiento para saber qué podemos prometer al mercado?.

Hace algunos días entré en esta conversación con mi #BFF María Angélica, y de verdad me llevó a pensar en el cuento del huevo y la gallina. Aunque suena a relativsmo post-moderno, lo cierto es que cualquier respuesta puede ser lógica, y pasa por incluir un “todo depende” y unos cuantos “todo se retroalimenta”.

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Partamos de una Propuesta de Valor mas o menos firme para luego retroalimentarla con el mercado, o estemos respondiendo a una necesidad que el entorno nos hace, lo cierto es que nuestras ideas y procesos deben ser siempre flexibles, abiertos a la escucha permanente. Nada es mas nocivo y mortal (al mediano o largo plazo), que un empresario o emprendedor que queda atrapado en sus procesos diarios y escucha poco al entorno. Tener una marca con vigencia para el mercado, implica una comunicación constante con el entorno, más si tomamos en cuenta la existencia de la ahora llamada “Generación Z“.

Sobre todo el emprendedor, debe obsesionarse con el problema de su público objetivo, mas que con la forma cómo ha decidido puede solucionarlo.

INSIDE SCOOP

Hace pocas semanas, cumplí 3 años de haber tomado la decisión de emprender en este maravilloso mundo de las Comunicaciones. Estoy muy agradecido con la vida y las personas que han pasado y/o están en mi camino, cada uno jugó un papel en mi evolución constante como profesional y asesor.

Y como este post fue sobre esos cambios que la identidad de las marcas sufren en el proceso de branding, aprovecho para contarles que mi propia identidad ha sufrido un cambio:

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Paso a ser “Asesor en Comunicaciones y Branding” porque durante estos 3 años maravillosos, me he dedicado principalmente a acompañar a mis clientes a construir y gestionar sus marcas, a venderlos y guiarlos a comunicarse desde “eso” que los hace especiales. Cada día con mas cariño y pasión, trabajo por crear oportunidades junto a las PyMES y Emprendedores que han confiado en mi.

En los próximos días, podrán ver este pequeño pero importante cambio incorporarse a toda mi presencia web.

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Yenny Bastida y Florilegio, su más reciente fiesta de color

Este post es una muy vieja deuda. He visto a Yenny crecer casi desde que comenzó, siendo además una de las responsables de inspirar mi amor por la Moda Venezolana.

Aunque nos conocimos unos años luego en uno de sus desfiles, a Yenny la vi por primera vez hace más de 10 años, en uno de tantos bazares donde participó cuando su marca apenas comenzaba. Al poco tiempo vi sus primeras piezas hacerse su espacio en un par de tiendas, comenzando la expansión indetenible que ha tenido la marca en estos 12 años de vida. Desde siempre, hasta su blusa mas simple ha gritado poesía en cada puntada, con su estructura y sus colores.

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“Yo sabía que iba a hacer y que no…no soy de medias tintas”

Yenny es originaría de Yaracuy, y es egresada de diseño del importante instituto BRIVIL; también tiene preparación en Marketing de Moda, en el Instituto Marangoni de Milán. Me cuenta que desde sus pasantias en una marca de moda, decidió emprender la suya, dirigida a una mujer fuerte y luchadora, pero también muy femenina, que desea vestir de manera sublime en su día a día.

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Para Yenny, detrás de la decisión de apuntar al día a día de las clientas y muchas otras decisiones, está un “nosotros”. Su familia y su actual esposo han sido apoyos fundamentales desde todo sentido, para hacer de “Yenny Bastida” lo que es hoy. Aunque no esté ya físicamente, su abuela Tita es también un ingrediente fundamental; su formación fue determinante en el mindset de Yenny, así como algunos de sus recuerdos son parte vital de la tienda. 

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“El equipo de trabajo debería ser la primera inversión”

De su papá, Yenny aprendió lo más importante para ser un gerente exitoso: Ser humano. Esto le ha permitido tener un equipo de trabajo funcional, tanto en la tienda acá en Caracas, como en su taller en Yaracuy. Dentro del equipo de confección hay incluso personas que están desde que la marca comenzó, mientras que muchos ex-miembros del equipo siguen siendo amigos cercanos.

Más allá de los beneficios (y de los servicios de cuidados para los hijos del personal del taller), el truco ha estado en el buen trato con el equipo, en dejar que cada quién ponga su forma de hacer las cosas en el mix que es Yenny Bastida. Mientras estaba en la tienda para la entrevista, visitó uno de los asesores legales de la marca, así como los electricistas del local, y recibieron el mismo trato cálido que yo, o con el cual se orienta a las chicas de la tienda.

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“El concepto no sólo es físico, es de trato…es un todo”

Y es justo en la relación con el cliente donde está uno de los ingredientes fundamentales de Yenny Bastida; en cuanto a la creación de experiencias para el cliente, Yenny es para mi una de las pioneras y punto de referencia en la Moda Venezolana. La marca siempre ha apuntado a tener una experiencia integral en todos los touch-points con sus clientas.

Esto se ha acentuado desde 2013, cuando pudo abrir su primera tienda, ubicada en Altamira. Allí, Yenny y su equipo han aprendido directamente de sus compradoras, sobre sus gustos, sus tipologías físicas, etc; se enorgullecen de recibir a clientes de todos los orígenes, religiones y tendencias políticas.

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Yenny Bastida tiene su propia banda sonora, su propio olor, su propia paleta de colores en el mobiliario, ese cúmulo de sensaciones que dan sentido a la marca y que logran incluso trasladar a las redes sociales; cuando estuve en la tienda, debieron arreglar la molesta cartelera/collage de requisitos legales que los negocios deben “exponer” en Venezuela, y hasta eso está pensado para verse lo más posible como la marca.

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“No podría no inspirarme en Venezuela, los colores de un país tropical”

Inspirada siempre en el glam, el proceso creativo de Yenny como diseñadora es constante, y como todo diseñador de esta Venezuela de hoy, está atado a la disponibilidad de materiales. Me dice va comprando telas e insumos, experimentando posibilidades con ellos, creando y uniendo colores; el sentido va surgiendo en el proceso.

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Así nació FLORILEGIO, su más reciente colección, nombrada como sinónimo de “Antología”, luego de un brainstorming con su equipo. Se inspiró en las Fiestas de Antología, organizadas por las damas de sociedad de principios del Siglo XX, y donde se combinaban códigos estéticos del Art Nouveau y el Art Decó.

Esta colección se arriesga con nuevas combinaciones de materiales, mientras mantiene esos toques de drama y poesía que han caracterizado a Yenny desde siempre, al igual que su singular uso de los colores. La sesión de fotos que la presenta fue, como todo lo de la marca, cuidada hasta el último detalle, con un estilismo que claramente evoca las décadas de los 1920s – 1930s.

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“Estamos creando con todas las piezas todo el tiempo”

El proceso creativo en Yenny Bastida continúa, con Yenny viajando entre su Yaracuy natal y Caracas con frecuencia. El objetivo que tienen con la marca para 2016 es mantenerse y crecer, a pesar de que estamos en tiempos de retos; esperan la próxima apertura de ventas por la página web, siga permitiendo a Yenny Bastida llegar a nuevos rincones de Venezuela y el mundo.

Yenny me cuenta que con su nueva colección está mas satisfecha, a pesar de que esta ha sido el año más terrible hasta ahora para todos los venezolanos. Quiere seguir derrochando color, perseverancia y destacando lo HECHO EN VENEZUELA.

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Por eso tengo tanto tiempo admirando mucho a Yenny, y ahora es cuando.

Michelle Couture: Creciendo con la Moda Nacional

Una empresaria y madre dedicada, y un emprendedor buscando siempre nuevas oportunidades. Una combinación que perfectamente nos describe a Cecil Dugarte de Michelle Couture y a mi, y que explica la razón por la cual, a pesar de ocasionales encuentros en eventos, nos costó tanto coordinar una reunión tranquila que diera lugar a este post (y que había prometido desde que hablé de CarolKiut).

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Cecil es una mujer diversa y de gran calidad humana; tan exquisita en sus gustos como sencilla en el trato, tan divertida como exigente. Desde que hace algunos años se asoció a Michelle Couture, convirtió a la tienda en su tercer hijo, reflejo de estas características de su personalidad. La tienda es hoy una aliada del buen diseño nacional de alto nivel.

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“Dios siempre me pone buenas pruebas”

Formada en Comercio Exterior y originaria de Ciudad Bolívar, Cecil ha sido siempre emprendedora y trabajadora, negada a convertirse en una “Ama de Casa Desesperada”. Fue franquiciante de una cadena de tiendas dedicadas al cuidado de las manos, encabezó iniciativas de labor social en Carúpano, comercializó carteras importadas, tuvo una marca de repostería. Recuerda con especial cariño lo que pudo hacer por los niños de la comunidad (15 de ellos abandonados) en Carúpano, ciudad natal de su esposo y donde vivió por 3 años; vio en el bienestar de la comunidad, el bienestar de los negocios familiares.

Todo esto, antes de asociarse junto a una vieja amiga en Michelle Couture, en momentos en que esta partía fuera de Venezuela y la tienda debía sufrir unos cambios para crecer.

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“Me gustan los obstáculos para crecer”

Con el apoyo de su esposo y el de su socia, Cecil asumió el reto de los ajustes organizacionales necesarios para que Michelle Couture se convirtiera en la referencia que es hoy. La tienda había sido franquicia de la marca internacional STUDIO F, situación insostenible en un país con importaciones restringidas, para luego pasar por poco tiempo a comercializar algunas marcas de ropa traídas de Los Ángeles.

Entre un buen olfato por los negocios y buenas referencias de su entorno social, decidieron evolucionar Michelle Couture hacia una multimarcas del buen diseño venezolano. Con esta maravillosa formula, la tienda ha tenido un crecimiento sostenido en ventas y reconocimiento durante el último año y medio.

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“Es el momento de apoyar lo nuestro”

Como las iniciativas que merecen crecer en la retadora Venezuela de hoy, Michelle Couture es un torbellino de apoyos que vienen y van. Cecil agradece su apoyo incondicional a Edgar Pinto, fallecido productor de la Revista OK!, a Carolyn Aldana de Proyecto 365 y por supuesto, a la importante validación de la influencer Titina Penzini.

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Siempre un espacio de encuentro para marcas aliadas y amigos

A su vez, Michelle Couture ha podido apoyar  e impulsar a numerosos diseñadores y marcas emergentes, así como a necesarias iniciativas sociales.

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Evento a Beneficio de AVESID

No por ello, Cecil ha dejado de ser menos exigente. Hoy en día la tienda alberga a 9 marcas de ropa y 5 de accesorios, pero que están siempre en rotación. Esto, gracias a un constante proceso de coolhunting, donde además de su gusto personal, se evalúa que cada pieza tenga un acabado de primera, así como un buen posicionamiento web (Instagram) y un cuidado constante del branding. Cada marca presente, debe cumplir con el exclusivo público del Piso 5 del Tolón Fashion Mall, dispuestos a pagar prendas costosas siempre que estén cuidadas hasta el último detalle.

“Satisfacción, buena ropa y buena atención”

Aparte del buen gusto, espacios arreglados con calculado cuidado y vitrinas caracterizadas por la simpleza, Michelle Couture tiene su verdadero tesoro en su equipo. Cecil ve como sus vendedoras Sarai y Emilia son con su trato al público parte de lo que hace especial a su tienda, te hacen sentir en casa en cada visita. Aunque menos visible, también está el Sr. Francisco, asesor financiero de la tienda, quien pule la óptica de negocios frente al retador entorno regulatorio.

“No imito a nadie, hago lo que siento y dejo brillar a los demás”

Con el horario de los Centros Comerciales reducidos por normativa gubernamental, claramente la tienda se ha visto afectada. Pero como buena emprendedora, Cecil ve un nuevo momento para superar pruebas e invertir en crecer. Este encuentro lo realizamos mientras concreta nuevas alianzas y apoyos, pero también nuevos requisitos para las marcas que deseen estar en los espacios de Michelle Couture. Entre las muchas coincidencias que tenemos, ambos vemos la necesidad de hacer de la moda menos moda, y más negocio.

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Ahora es que Michelle Couture será espacio de referencia y encuentro, con oportunidades para marcas emergentes, pero también con exigencias que les permitan en el futuro, brillar.

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