Pensando al DirCom Global


Michelle Couture: Creciendo con la Moda Nacional

Una empresaria y madre dedicada, y un emprendedor buscando siempre nuevas oportunidades. Una combinación que perfectamente nos describe a Cecil Dugarte de Michelle Couture y a mi, y que explica la razón por la cual, a pesar de ocasionales encuentros en eventos, nos costó tanto coordinar una reunión tranquila que diera lugar a este post (y que había prometido desde que hablé de CarolKiut).

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Cecil es una mujer diversa y de gran calidad humana; tan exquisita en sus gustos como sencilla en el trato, tan divertida como exigente. Desde que hace algunos años se asoció a Michelle Couture, convirtió a la tienda en su tercer hijo, reflejo de estas características de su personalidad. La tienda es hoy una aliada del buen diseño nacional de alto nivel.

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“Dios siempre me pone buenas pruebas”

Formada en Comercio Exterior y originaria de Ciudad Bolívar, Cecil ha sido siempre emprendedora y trabajadora, negada a convertirse en una “Ama de Casa Desesperada”. Fue franquiciante de una cadena de tiendas dedicadas al cuidado de las manos, encabezó iniciativas de labor social en Carúpano, comercializó carteras importadas, tuvo una marca de repostería. Recuerda con especial cariño lo que pudo hacer por los niños de la comunidad (15 de ellos abandonados) en Carúpano, ciudad natal de su esposo y donde vivió por 3 años; vio en el bienestar de la comunidad, el bienestar de los negocios familiares.

Todo esto, antes de asociarse junto a una vieja amiga en Michelle Couture, en momentos en que esta partía fuera de Venezuela y la tienda debía sufrir unos cambios para crecer.

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“Me gustan los obstáculos para crecer”

Con el apoyo de su esposo y el de su socia, Cecil asumió el reto de los ajustes organizacionales necesarios para que Michelle Couture se convirtiera en la referencia que es hoy. La tienda había sido franquicia de la marca internacional STUDIO F, situación insostenible en un país con importaciones restringidas, para luego pasar por poco tiempo a comercializar algunas marcas de ropa traídas de Los Ángeles.

Entre un buen olfato por los negocios y buenas referencias de su entorno social, decidieron evolucionar Michelle Couture hacia una multimarcas del buen diseño venezolano. Con esta maravillosa formula, la tienda ha tenido un crecimiento sostenido en ventas y reconocimiento durante el último año y medio.

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“Es el momento de apoyar lo nuestro”

Como las iniciativas que merecen crecer en la retadora Venezuela de hoy, Michelle Couture es un torbellino de apoyos que vienen y van. Cecil agradece su apoyo incondicional a Edgar Pinto, fallecido productor de la Revista OK!, a Carolyn Aldana de Proyecto 365 y por supuesto, a la importante validación de la influencer Titina Penzini.

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Siempre un espacio de encuentro para marcas aliadas y amigos

A su vez, Michelle Couture ha podido apoyar  e impulsar a numerosos diseñadores y marcas emergentes, así como a necesarias iniciativas sociales.

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Evento a Beneficio de AVESID

No por ello, Cecil ha dejado de ser menos exigente. Hoy en día la tienda alberga a 9 marcas de ropa y 5 de accesorios, pero que están siempre en rotación. Esto, gracias a un constante proceso de coolhunting, donde además de su gusto personal, se evalúa que cada pieza tenga un acabado de primera, así como un buen posicionamiento web (Instagram) y un cuidado constante del branding. Cada marca presente, debe cumplir con el exclusivo público del Piso 5 del Tolón Fashion Mall, dispuestos a pagar prendas costosas siempre que estén cuidadas hasta el último detalle.

“Satisfacción, buena ropa y buena atención”

Aparte del buen gusto, espacios arreglados con calculado cuidado y vitrinas caracterizadas por la simpleza, Michelle Couture tiene su verdadero tesoro en su equipo. Cecil ve como sus vendedoras Sarai y Emilia son con su trato al público parte de lo que hace especial a su tienda, te hacen sentir en casa en cada visita. Aunque menos visible, también está el Sr. Francisco, asesor financiero de la tienda, quien pule la óptica de negocios frente al retador entorno regulatorio.

“No imito a nadie, hago lo que siento y dejo brillar a los demás”

Con el horario de los Centros Comerciales reducidos por normativa gubernamental, claramente la tienda se ha visto afectada. Pero como buena emprendedora, Cecil ve un nuevo momento para superar pruebas e invertir en crecer. Este encuentro lo realizamos mientras concreta nuevas alianzas y apoyos, pero también nuevos requisitos para las marcas que deseen estar en los espacios de Michelle Couture. Entre las muchas coincidencias que tenemos, ambos vemos la necesidad de hacer de la moda menos moda, y más negocio.

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Ahora es que Michelle Couture será espacio de referencia y encuentro, con oportunidades para marcas emergentes, pero también con exigencias que les permitan en el futuro, brillar.

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COLUMPIO: Unos hippies muy serios

Decidí comenzar 2016 hablando de unas personas geniales que conocí a finales de 2015.

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Todos los que hemos estado atentos y/o trabajando con la Moda Venezolana durante los últimos años, hemos escuchado hablar de COLUMPIO. Los hemos visto en bazares, tenemos una amiga que muere por sus piezas, los vimos abrir sus tiendas, etc. Por eso, cuando organizaba el primer “After Office Moda” con Ingrid Arriechi y decidimos buscar una marca con un target medio, salió a relucir.

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Para concretar su participación en el evento, acordé con Andrea encontrarnos al final de una mañana, y aprovechamos para conversar sobre la historia de la marca. Junto con Teodoro, que se nos unió unos minutos después, Andrea fundó COLUMPIO en 2007. Ellos mismos dicen que todo comenzó como un hobbie, una iniciativa “muy hippie”, en aquel entonces cuando ella estudiaba para ser administradora y él para ser abogado.

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Esa iniciativa “muy hippie” es hoy algo muy serio, un plan de vida que los ha hecho tan profesionales como si no hubiesen dejado sus respectivas carreras universitarias.

“La Marca es lo que es gracias a los viajes…unos 40 países”

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COLUMPIO surgió luego de uno de esos viajes que Andrea y Teodoro siempre han amado hacer. El primer producto fue un pantalón bombacho, evocando aquellos que vieron en Marruecos; de hecho, el bamboleo del pantalón dio también lugar al nombre de la marca.

Aquel experimento, con apenas 7 piezas, resultó tan bien que los llevó de bazar en bazar, a luego crear más, hasta que en 2011 lograron lo que muchas marcas sueñan: Su propia tienda. Ubicada en El Rosal, es hoy también el centro de operaciones de COLUMPIO.

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COLUMPIO es una marca madura, basada más en un estilo de vida que en un público definido por factores demográficos/socioeconómicos. Los chicos me contaron que el cliente COLUMPIO se caracteriza por tener “espíritu joven”, por ser “gente un poco más atrevida, con ganas de divertirse”. Sus clientes son principalmente mujeres, con un rango de edad bastante amplio.

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A pesar de los retos del entorno venezolano, se sigue haciendo una campaña anual basada en un viaje a un destino exótico; allí está el ADN de la marca y ese pincelazo que viene directo de la identidad de sus creadores.

“Todo surge de conversaciones”

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Si algo me mostraron Andrea y Teodoro en aquel encuentro y en el evento posterior, es que son dos personas seguras de quienes son, de su mood particular ante la vida, pero no por ello dejan de ser bastante sencillos y abiertos. Esto es algo que se ha trasladado a la marca.

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Si bien ellos son el filtro para lo que la marca es y muestra, una actitud relajada y de dialogo hacia su creciente equipo de trabajo, es también parte del éxito de COLUMPIO; la Sra. Yumaira, que comenzó ayudándoles a confeccionar aquellos primeros pantalones, sigue hoy como parte del equipo. Este incluye a las vendedoras, un administrador, un socio que ayuda con la producción en Lima y un equipo de diseño, que se incorporó en 2015.

Esa seguridad de quienes son y de cómo es COLUMPIO, también lleva a que los touch-points con la marca estén regulados en una verdadera experiencia 360. Todo lo que se siente en las tiendas COLUMPIO está cuidadosamente regulado (música, olores, lo qué se dice, etc), así como los contenidos a publicar en los canales digitales, son generados internamente.

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“Soltar el bebé”

Buscar las asesorías pertinentes y a las personas adecuadas, ha permitido que COLUMPIO sea una organización efectiva, que anualmente ha ido cumpliendo las metas que se traza, como la apertura de la tienda en Margarita en 2014.

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Regularizar procesos, llevó a que la producción se haga entre Venezuela y Lima, un reto constante cuando estás desde un país como el nuestro. El balance entre producción interna y externa ha sido clave para superar dificultades y mitigar riesgos, así como para hacer más que realistas las metas marcadas para este 2016: Un nueva oficina con espacio para entre 12 y 25 personas, abrir una tienda en el exterior y entrar en el mundo del e-commerce.

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Pueden conseguir a COLUMPIO en sus tiendas propias en El Rosal, Centro San Ignacio y Playa El Ángel (Margarita), así como en otros puntos de venta alrededor de Venezuela. Para ver sus últimas propuestas, pueden seguirles, principalmente, en su muy activa cuenta Instagram.

CarolKiut: Orfebrería que hace brillar a Venezuela

Hace unas semanas llegué al segundo día de FashionLab acompañado de mi amigo Gabriel Potignano, y dado lo pequeño que se fue tornando el espacio ante la excelente convocatoria, terminamos quedando entre dos mujeres bellas, sumamente abiertas y conversadoras. A mi lado Cecil Dugarte, una de las socias de Michelle Couture (y quién pronto tendrá su propio post en este espacio), y un poco mas allá, Carolina Ramírez, la responsable de CarolKiut. Confieso que aunque descubrí su marca ese día, me impresionó que sin descuidar la tendencia de una orfebrería con piezas grandes y solidas, lograba tener su propio carácter, con invitaciones bastante sublimes; me contaría luego Carolina que sus piezas más que accesorios, las crea para vestir el alma y los sueños de sus clientas.

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Carolina se define como farmacéutico de profesión y orfebre de corazón. Y es que para entender esta marca, hay que entender el montón de sentimientos y emociones que le permiten a CarolKiut conectar con su público, pero también el olfato y sentido calculador que acompaña a Carolina.

“¿Cómo vas a irte para hacer baratijas?”

Con esa lapidaría pregunta la despedía su antiguo jefe, cuando hace poco más de año y medio renunció finalmente a su empleo como Visitador Médico, que aunque le seguía siendo más o menos lucrativo, no la hacía feliz. Mientras compartíamos un rato en FRANCA, Carolina me contaba su secreto para que en muy poco tiempo, su marca se haya convertido en punto de referencia: Trabajo sin descanso desde el principio.

Uno de los primeros trabajos de CarolKiut

Uno de los primeros trabajos de CarolKiut

Emprendió y alcanzó sus primeros logros, antes incluso de dejar su trabajo de lunes a viernes. La idea de diseñar accesorios ya había comenzado antes de la renuncia, con la decisión de rescatar aquella habilidad nata para hacerlos, y para reconstruir aquellos que le regalaban y no le gustaban. Una combinación de su nombre y la portada de un viejo cuaderno que rondaba en su casa, la llevaron a nombrar a su marca “CarolKiut” antes de su primer bazar, donde a pesar de estar detrás de una columna, fue la primera en ventas; esta hazaña la repitió luego en un pequeño pero conocido bazar navideño.

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“No soy más o menos que nadie”

Y es que su formación como visitador médico le dio a Carolina la habilidad para ganarse a las personas y entenderlas sinceramente; hoy afirma que el contacto directo y personal, el ser detallista con quienes le contactan, es parte clave del éxito de su marca. Esta habilidad de relacionamiento la usó para aprender del camino y de sus errores, incluyendo su uso de redes sociales, particularmente de Instagram. Fue esta red social la que utilizó para sus primeras ventas, luego de haber aprendido que aparte de ofertar sus piezas, debía ofrecer mensajes positivos a su público y darle espíritu a la marca.

Instagram la llevó a recibir sus primeros pedidos al por mayor, que no sólo le permitieron a unos pequeños puntos de venta, sino que además la llevarían a ser inesperadamente contactada por el reconocido Francois Weffer, para aparecer en su legendario programa “Los Trapos y Su Gente”. Este primer encuentro con un medio, representó un crecimiento considerable en el alcance de la marca.

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“Siempre me pregunté, ¿Cómo hago para que me compren a mi y no a los demás?”

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Como toda marca, la respuesta a esta pregunta la consiguió Carolina al aprender cómo traducir su identidad mas pura en las piezas de CarolKiut. Conocerla es entender la combinación de fuerza y sutileza que transmite cada brazalete, cada anillo: Una mujer muy cálida y accesible, pero sin temor a tomar decisiones radicales y de ruptura, como cuando a mediados de 2014 decidió crear accesorios sólo mediante la Orfebreria. Fue allí cuando CarolKiut alcanzó la identidad estética que tiene hoy, y por la cual fue abordada durante un bazar por Vanessa Clarat, propietaria de la tienda SUGAR, el primer punto de venta que reforzaría el carácter exclusivo que hoy tiene la marca. Fue luego de esto, que CarolKiut consiguió en Escaparate, Slabon, Michelle Couture, Charrasca y Boho sus otros puntos de venta.

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Para la identidad estética de CarolKiut hay dos puntos clave: Inversión e inspiración.

Un consejo que Carolina pasa a otros emprendedores, es la importancia de INVERTIR antes de comenzar con su marca. Mientras daba sus primeros pasos, adquirió su mesa de trabajo, utensilios y se preparó con los mejores: Estudió con la Orfebre Soledad Sierra, y luego con Ursi Galletti, a quien cuenta hoy entre sus aliados. También, sus primeras ganancias iban siempre destinadas a adquirir más y mejores materiales. Parte del control sobre la producción actual de la marca, se logró además gracias al esfuerzo que llevó a Carolina a adquirir sus materiales directo del proveedor principal, aunque esto represente viajar periódicamente al interior del país.

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Para su proceso creativo, Carolina dice que siempre se acuerda del Miss Venezuela, el cual creció viendo año tras año como tantos otros venezolanos. Al diseñar cada pieza, se inspira imaginándolas en armonía con las caras que las usarán, desfilando además en una pasarela donde deben resaltar.

“Nadie me impulsó…pero si yo puedo servir de impulso, lo voy a hacer”

Luego de cerrar 2014 con varios puntos de venta, Carolina comenzó 2015 segura de que no podía perder la humildad y deseando la internacionalización con las tradicionales 12 uvas. Unos cuantos meses después y luego de dos viajes (uno de los cuales fue además su luna de miel), ya CarolKiut cuenta con tres puntos de venta en Miami: The Habit Art, y recientemente, Bissuterí y Boho Hunter. Carolina ve otras ciudades estadounidenses en su futuro, así como nuevos procesos de aprendizaje, luego de examinar qué piezas se venden en cada lugar, y bajo qué rango de precios.

Con el apoyo diario de su esposo, y de la PR Jogré Winkeljohann, Carolina me contó que los últimos meses han sido de un esfuerzo mas inmenso de lo normal, que sin duda ha rendido sus frutos. Una relación mas cercana con los medios culminó la semana pasada en un lanzamiento oficial de su colección, conducido por la reconocida Titina Penzini, una aliada solidaria que se ganó en el camino con su talento; hace unos meses soñaba verla con uno de sus accesorios.

Pero unos días antes, había alcanzado ser entrevistada en los estudios de CNN En Español, donde no sólo se encontró con María Alejandra Requena y otros venezolanos radicados en Estados Unidos, sino que además fue nombrada Mujer de la Semana, en el programa Realidades en Contexto. Pero dice que no se fue sola a esa entrevista, sino acompañada por un hermoso vestido del joven talento Andrés de Almeida.

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Y es que parte del secreto de CarolKiut, es que se ha convertido en un torbellino de apoyos. Aunque se lo propusieron con pena y “como quien no quiere la cosa”, no dudó un segundo en prestar piezas para el Miss Gay Venezuela; Carolina dice que al final todos seres humanos, y debemos tener mente abierta para entendernos y lograr inclusión. También se prestó a colaborar con WAYUU LOVE interviniendo una cartera y unos brazaletes a beneficio de la Fundación Proyecto Maniapure, que se vendieron rápidamente y a un alto precio (al menos para nuestro mercado).

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Cartera Intervenida para WAYUU LOVE

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El sueño a largo plazo, es que CarolKiut ayude a dejar el nombre de Venezuela en alto, en el lugar que merece toda la gente talentosa y trabajadora que este país no ha dejado de producir. Carolina también quiere transmitir todo lo que sabe, y fundar una Academia de orfebrería, que logre “inspirar a inventar”.

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Mi visión es que CarolKiut tiene una identidad estética lo suficientemente fuerte para mantenerse en el tiempo, pero también la flexibilidad creativa para traducir los cambios en las tendencias internacionales. Sin embargo, considero que la humanidad sincera que le permite a Carolina conectarse con clientes y públicos, es ese elemento diferenciador que hará longeva a su marca; fue algo que evidencié mas ampliamente en su lanzamiento. Que así sea, y que pronto logré otro de sus sueños: Ver a Carolina Herrera con uno de sus accesorios.

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